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关于感染疟原虫治疗肿瘤癌症,这些知识点你要知道

全球肿瘤医生网2021-10-09全球抗癌快讯754

  关于感染疟原虫治疗肿瘤癌症,这些知识点你要知道

  “大年三十好消息!中国科学家用疟疾治愈病危晚期癌症!”春节期间,小编的微信朋友圈被这个新闻刷了屏。对于癌症患者和家属来说,“治愈癌症”这个标题太有吸引力了。这项研究是由中国科学院广州生物医药与健康研究院研究员陈小平教授主导的,在中科院举办的SELF格致论道讲坛上,陈小平教授向全世界宣布了这一科研成果。然而事实到底如何?靠疟原虫感染治疗癌症,真的靠谱吗?要想弄清这些问题,以下知识点我们要知道。

  什么是疟疾

  疟疾是经按蚊叮咬或输入带疟原虫者的血液而感染疟原虫所引起的虫媒传染病。寄生于人体的疟原虫共有四种,即间日疟原虫,三日疟原虫,恶性疟原虫和卵形疟原虫。在我国主要是间日疟原虫和恶性疟原虫,其他两种少见。不同的疟原虫分别引起间日疟、三日疟、恶性疟及卵圆疟。疟疾主要表现为周期性规律发作,全身发冷、发热、多汗,长期多次发作后,可引起贫血和脾肿大。是一种在世界范围内广泛传播的寄生虫病。

  疟原虫感染治疗癌症的机理是什么

  研究团队在小鼠模型中发现,疟原虫感染人体后,可以激活负责天然免疫的自然杀伤细胞(NK细胞)和树突状细胞(DC细胞),并诱导这些细胞释放细胞因子,杀灭一部分癌细胞。尤其是DC细胞,是机体功能最强的专职抗原递呈细胞,能高效地摄取、加工处理和递呈抗原,诱导特异性的细胞毒性T淋巴细胞(CTL)生成,并且攻击肿瘤。

  此外,疟原虫还可感染体内的调节性T细胞(Treg细胞)和骨髓来源的抑制性细胞(MDSC细胞)等,这些细胞的作用是对免疫系统进行抑制,以减少对肿瘤的杀伤力。当疟原虫感染这些细胞后,就可解放和激活体内更多的免疫细胞,对癌细胞进行攻击和歼灭。

  但需要注意的是,这些机理在小鼠身上得到了较多的证明,但在人身上并不充分。

  该项研究的来龙去脉

  陈小平在早年学习期间,偶然发现世界范围内疟疾发病率和癌症死亡率的地理分布图,似乎存在负相关的关系,萌生了“疟疾也许能治癌”的初步想法;接着,他们团队在小鼠模型中研究发现,引发疟疾的疟原虫能够显着抑制肿瘤生长,而且还研究了背后的机制,可能是通过激活小鼠的免疫系统机能;后来陈小平团队与钟南山院士合作,在10例患者中应用了这种疗法。据公开报道,陈小平研究员的主题报告提到,在3例晚期肺癌患者的治疗中观察到2例显效,其中1例转移病灶消失,并通过微创手术切除了完整的肿块。值得注意的是,在这10例患者中,并没有说之前这些患者用过哪些治疗,入组时的情况如何。接受疟原虫治疗的同时,除了青蒿素控制疟原虫水平,有没有用其他抗癌药物。

  异曲同工——Coley毒素的发现

  一百多年前,美国纽约的医生威廉·科利(Willian B. Coley)通过查阅医院的病人档案发现了一个有趣的病例:一个病人的脖子上有恶性肿瘤,因为不能手术而不得不回家,后来又因为一种链球菌的感染而得了丹毒病,但之后奇迹发生了——这个病人的恶性肿瘤居然消失了。这个特殊的病例让科利猜想链球菌的感染或可用来治疗癌症,随后他先给一个不适合做手术的恶性肿瘤患者注射链球菌,结果真的如科利所料:肿瘤变小了。这一结果鼓励他继续在另外两位骨癌患者身上做了同样的试验,但不幸的是这两位患者在注射了链球菌后因感染而死亡。

  链球菌感染而导致的死亡让科利改变治疗方案,他开始使用灭活了的链球菌去治疗病人。这种灭活后的细菌不再会引发感染,而且依然对一些癌症有一定的疗效,这一治疗癌症的配方被称为“Coley毒素”,并一度在之后的几十年得到了推广,挽救了很多人的生命。

  其实科利医生在100多年前的尝试,和陈小平如今的尝试,从现象上看,是非常相似的。虽然当时用的是细菌,而现在中国科学家用的是寄生虫。他们都是用病原体感染人体,引发人体系统性的免疫反应,然后期待这种系统性的免疫反应能够帮助杀死癌细胞。

  抗癌之路仍任重道远

  陈小平从发现疟疾患者癌症发病率低现象,之后在小鼠各种肿瘤模型上观察到确实可以延长肿瘤患者的寿命,同时与钟南山院士合作,应用到人身上,起到一定作用。可以说陈小平团队经过几十年的努力和研究,取得了一定成果,目前疟原虫治疗肿瘤的临床试验已经批准开展,且积累了一定的临床数据,有想深入了解的读者可以联系在线客服

  文章来源:金琉璃

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